專題欄目:ARVRMR虛擬現實

大廠VR/AR大事件盤點:谷歌丨VR陀螺

2020年,是世界情勢跌宕起伏的一年,在線下娛樂、社交、餐飲等行業被生存壓力沖刷的時刻,也是VR/AR行業充滿機會的一年。根據陀螺研究院《2020年VR/AR產業發展報告》數據顯示,2020年全球VR頭顯出貨量達670萬臺,較2019年增長72%,AR眼鏡出貨量40萬臺,增長33%。

從整體行業環境來看VR/AR行業也呈現更加活躍的動態。如在投融資方面,2020年VR/AR產業的投融資金額和數量回到了2017年的高點水平,AR眼鏡、工具軟件、VR/AR游戲、教育培訓等成為投融資的熱點領域。

一方面由于特殊時代背景對線上環境的助力,而另一方面,科技大廠在VR/AR行業頻繁的動態,對在其中起伏的中小企業也產生了蝴蝶效應。而回顧過去的大廠動向,也能夠幫助我們更清晰的摸清行業發展脈絡,為此VR陀螺整理了蘋果、Facebook和谷歌在VR/AR方面的軟/硬件、投融資、收購、專利等方面的重大事件。

谷歌VR/AR相關軟硬件相關大事件26起、投融資大事件約10起、收購大事件約6起……詳情如下:

軟/硬件

在軟硬件方面,谷歌從2012年開始集中發力,期間較為轟動的產品(項目)有諸如谷歌眼鏡、Project Tango、Google CardBoard、DayDream平臺及頭顯、AR開發平臺ARCore等。從事件的開始到目前的結果來看,谷歌前期專注于普及VR使用,后期才專注于AR硬件的開發及AR在手機平臺的應用??偟脕碚f,與蘋果不同,谷歌在VR/AR硬件方面是在不斷試錯、不斷更新產品/項目計劃中逐漸成長。

2012年4月5日,谷歌發布其AR眼鏡雛形——谷歌眼鏡Google Project Glass;

圖源:維基百科

2014年2月20日,首度公開面向開發者推出的試驗性增強現實項目 Project Tango;

2014年3月14日,Project Tango分發給開發者;

2014年4月15日早上9點,谷歌眼鏡正式開放網上訂購;

2014年5月9日,I/O開發者上發布簡易VR眼鏡參數Google CardBoard及SDK;

2015年1月19日,停止了谷歌眼鏡的“探索者”項目,但并未放棄研發;

2015年5月29日,I/O開發者大會上公布VR圖像捕捉工具Jump,聯合GoPro推出全景相機Odyssey;

2015年9月6日,發布Cardboard V2技術參數,支持6寸的智能手機;

2016年5月18日-20日,I/O開發者公布將推出基于Android N系統的VR平臺DayDream;

同期,宣布與小蟻合作推出搭載Jump的全景相機Yi Halo,定價17000美元;

2016年10月5日,公布VR頭顯DayDream View,售價79美元;

2016年11月10日,DayDream平臺及DayDream View VR頭顯正式發布;

2017年5 月17日, I/O開發者大會發布Google Lens;

2017年8月,公布AR開發平臺ARCore;

圖源:techrepublic

2018年2月24日,ARCore 1.0面向開發者發布;

2018 年 3 月 1 日,停止支持Project Tango;

2018年5月9日,ARCore 1.2版本上線,新增Cloud Anchors、Sceneform等功能;

2018年9月,ARCore 1.5版本上線,支持快速面部檢測;

2018年10月11日,ARCore支持iOS 11及以上;

2018年12月10日,ARCore 1.6版本上線,優化環境光渲染、拋光屏幕捕捉和記錄;

2019年3月,谷歌宣布關閉旗下沉浸式媒體部門Spotlight Stories;

2019年5月,發布Google Glass 2企業版,搭載驍龍XR1,售價999美元;I/O大會上宣布谷歌搜索加入AR展示;

2019年6月3日,谷歌搜索正式上線AR展示功能;

2019年6月,谷歌決定徹底關閉Daydream Movie和TV影視應用;

2020年2月6日,Google Glass 2企業版面向開發者發售;

2020年10月3日,Android 11正式放棄對DayDream VR的支持。

投融資事件

投融資方面,谷歌較多的投融資都由旗下的谷歌風投完成。2013年至今,全球VR/AR行業僅有Magic Leap一家由谷歌出面投資。但就目前的來看,谷歌投資基本還處于對行業的嘗試狀態。

2013年初,領投VR社交公司HighFidelity,金額230萬美元;

2014年7月10日,VR虛擬社交公司Altspace VR宣布獲得谷歌風投、Formation 8、Dolby Family風投等參與的250萬美元種子輪融資;

2014年8月,參投對瑞典虛擬現實技術初創公司Jaunt VR的2780萬美元B輪融資;

2014年,Magic Leap獲5.42億美元融資,由谷歌本公司領投,高通、傳奇影業等參投;

圖源:Magic Leap官網

2015年8月,參投VR游戲開發公司Resolution Games,總規模600萬美元;

2015年10月,向虛擬現實視頻內容制作公司Emergent VR融資220萬美元;

2016年1月中旬,向西雅圖初創公司Envelop VR投資150萬美元;

2016年11月,投資Snapchat,或為更新Spectacles二代,與Facebook正面交鋒;

2017年6月底,戰略投資Micro LED研發公司Glo,總規模1500萬美元;

2019年6月,投資AR技術公司Hello TeamSolar。

收購事件

谷歌在收購方面的動態較少,大部分都是為了直接應用于谷歌搜索或為未來的VR/AR相關產品積累技術資本。

2015年10月,宣布收購葡萄牙全景圖像技術公司Digisfera,布局促進全景圖像攝影社區發展;

2016年7月,收購法國圖像識別技術公司Moodstocks,或為Project Tango布局;

2016年10月25日,收購美國眼球追蹤公司Eyefluence;

2017年5月11日,宣布收購VR游戲《工作模擬器》開發商;

2017年8月,收購白俄羅斯視覺識別創業公司AIMatter;

2020年7月6日,收購加拿大AR可穿戴設備公司North;

專利

谷歌在專利方面的曝光也并不多,有一些耳熟能詳的產品,也有一些技術相關曝光,就目前的專利資料看,谷歌也可能會在不久推出新款、技術更成熟的AR眼鏡。

2016年10月31日,DayDream VR頭顯內置耳機專利曝光;

2018年11月2日,“使用眼動追蹤相機對面部表情進行分類”專利曝光,其通過與使用機器學習算法結合的眼動追蹤傳感器來判斷用戶臉上的表情。該專利描述用戶能夠通過這項技術在虛擬世界中交互,呈現具體的面部表情;

圖源:venturebeat

2019年4月初,有關AR頭顯專利曝光,專利中的AR頭顯由包含連接器的外框、用于顯示AR云端內容的透明曲面裝置以及用于將AR內容投影到連接器上的微型顯示器。該設備還包括了典型的傳感器,例如現代AR頭顯中常用的慣性測量單元(IMU);

2020年3月4日,“使用其雷達技術增強AR對象交互效果”相關專利曝光;

2020年9月14日,谷歌新AR眼鏡專利曝光,專利中所描述的是一種基于攝像頭透視的AR眼鏡方案。從專利圖中來看,該AR眼鏡更接近普通眼鏡的形態。

來源:VR陀螺

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